つれづれ猫日記

千と千尋の神隠し koneta

のモデルになった祭りに出かけてきた。

a0085246_16253078.jpg飯田市内から車でおよそ1時間。はっきりいってその間にほとんど、道を尋ねるべき人家はなし。目指す上村は、映画さながら、長~いトンネルをぬけたそこにある。
霜月祭り」と呼ばれるその祭りは、毎年12月。村内のいくつかの神社で夜を徹して行われる「神事」。ワタシが出かけた12月14日~15日の程野神社のそれは、村で今年最後の霜月祭りだった。


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a0085246_1625567.jpgこの時期は、太陽の光が最も弱くなる時期。そのため、あらゆる命の力が衰えてくる。このため、日本全国から神様を招待して、湯を捧げ、元気になって帰っていただこうというもの。まさに、「千と千尋」のストーリーそのままだ。


a0085246_1626166.jpgごらんのように、本殿の中には、ご招待する神々の名前がずらり。湯窯の周りで神様の名前を順番によみあげ、湯木と呼ばれる棒を湯につけてお湯を召していただくという流れ。これが延々とつづくのである。よそ者にはとんと詳細がわからないのだが、太鼓のリズムも笛の音も、実になつかしく体の中に染み渡る。日本人のDNAなのだろう。飽きることはない。


a0085246_1626392.jpgとはいえ、ごうごうと焚く湯窯の周りを舞いを捧げながら夜を徹して踊る祭り。「眠い」「煙い」「寒い」とご丁寧に三拍子がそろっている。神社隣の仮眠所で体力を温存しつつ、見学。しかし、踊る地元のみなさんはもちろん貫徹。聞けば宵祭りから始まるそうなので、ほとんどまる2日間祭りづけ。しかし、楽しさと一種のトランス状態なのか、夜がふけるにつれて、パワーは増すばかり。


a0085246_16265571.jpgクライマックスは午前3時ごろ。こんな時間にいいのか?というくらい、村の子供達も集まってくる。本殿の中はかなりの熱気に包まれてきた…とおもったら、外へ飛び出していく人たちがいる。雪がかなり降ってきたというのに、すっぽんぽんで向かいの川に浸かっている!これから、神様へ捧げる面を被った神楽を奉納する人たちが、禊(みそぎ)をしたのである。お酒が入っているうえに、なんという自殺行為!しかし村のおじさんいわく「これまで誰も倒れたことはない!ワシらには神様がついとる!」とのこと。

a0085246_16271728.jpg神楽の最初の登場は翁とおばあの面。今日は雪が深くなってまだ帰れないからゆっくりしていけ。などと問答があってとってもユニーク。笹をもったおばあが見学者をやたらとぺしぺし叩いて周る。ワタシもおもいっきりたたかれたが、あとできけば、「とてもありがたい」ことなのだそうだ。
さらに、天狗の面が登場。なんと!神楽を舞いながら、煮えたぎる湯窯に手を入れ、湯をたたき、撒き散らすのである!! 

a0085246_16275793.jpgお湯をまきちらしたあとも、天狗たちは、周りの人々にあちこちでよびこまれ、彼らは人の波の中にダイブ。またダイブ!本殿は、歓声と人の熱気でゆれにゆれた。

ようやく、神様に「お帰りねがう」祝詞があげられたのは白々と空があけた7時ごろ。
このために仕込むのだという甘酒をいただいて、お開き。


a0085246_16282556.jpgかなりハードな祭り見学だったにもかかわらず、疲れも迷いもどこかへふきとんでしまった。
「神様に元気になって帰っていただく祭りだけど、神様に来てもらって元気をもらうんだ」と言っていた村の人の言葉に納得。

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神事をしきる大禰宜(ねぎ)さんは、「千と千尋」にも登場しそうな、アニメチックなキャラクター。役者は充分。

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南アルプスの麓、空に近い山里での祭りは、まさに夢のような神がかった一夜だった。
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by buchi128 | 2007-12-16 15:43 | 旅のツボ
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今日も道端で出あった気になる猫と、きままなおしゃべり
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